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在7號水閘,船已經被提升到與大瀑布上游同等高度。所以,運河上游最後一個閘門,即8號閘門,不是用於提升船隻,而是起到調節船體水位與伊利湖水美麗華領隊一致,因為運河水與伊利湖水間會有1-4英尺的高低。不過,絕對不要覺得這樣一來就沒有看頭。首先,這是世界最長的水閘之一,達1380英尺;其次,河道比船稍寬,所以巨輪緩緩行駛在小河中,是非常奇特滑稽的場景,可以說絕無僅有;最後,船閘兩頭均為吊橋,看看橋面開合就非常好玩,更不用說巨輪在高掛的吊橋前經過的趣味。

船閘所在的Lock 8 Gateway Park,應該是運河沿岸最好的觀景臺之一。公園裏的小高丘,是船閘周圍的制高點,運河,閘門,巨輪,一覽無餘。公園是於1979年為了紀念第一條運河開通150周年而建,有花園,噴泉,涼亭等,是休閒的好去處。特別要提一下的是,那年在此觀船的景象非常漂亮,難以忘記:時值雷雨之後,彩虹當空高懸,似乎觸手可及。

運河和伊利湖交匯處的Port Colborne,就是8號閘門修護皮膚所在地。這是一個隨著運河通航而成長起來的城鎮。最早的歐洲裔定居者,是美國革命後期逃來的保皇黨人,因為這裏離美國太近了,距水牛城只有一刻鐘的車程。正是如此,小鎮的建築,更多地呈現出南邊鄰國的面貌。比如,田納西大道、老街King、Humberstone的Main街、Port Promenade。在這裏,你完全可以感受到濃郁的美國風情。

切不要以為,沿著運河追趕巨輪的一日遊到此就結束了,最值得推薦的是,正當時夕陽西下,如果你選擇在伊利湖畔的Nickel Beach或Crystal Beach野餐,然後沐浴著涼爽的風,在粼粼波光裏浮沉,那將給夏活膚緊緻霜日的郊遊再抹上一些難忘的色彩,此情此景,怎能錯失?